祝融号传回火星照片环绕火星飞行了近3个月

自天问一号火星探测器在2020年7月23日发射升空以来,相信你们都经常在期待天问一号传回火星照片。当然天问一号探测器也不负众望,多次传回了火星的相片,其中的一张照片是探测器在距离月…

自天问一号火星探测器在2020年7月23日发射升空以来,相信你们都经常在期待天问一号传回火星照片。当然天问一号探测器也不负众望,多次传回了火星的相片,其中的一张照片是探测器在距离月球大约220万公里的深空时拍摄到的,拍下了火星表面的阿茜达利亚平原、克律塞平原、子午高原、斯基亚帕雷利坑、水手谷等地形地貌。不过之前的截图都是探测器在月球轨道拍摄到的,与月球表面的距离很远,所以无法看见火星表面的细节。但是随着我们的祝融号火星车成功登陆火星表面后,也使我们已经有机会与火星0距离接触,也使我们可以近距离地发现了火星表面的景象。

祝融号传回火星照片

天问一号环绕月球飞行了近3个月后,在2021年5月15日成功推进软着陆,将祝融号火星车成功送上3.2亿公里外火星北部的乌托邦平原。至今,祝融号火星车尚未在火星表面有几天时间,大家经常在期待祝融号火星车能够尽快传回火星照片。现在,它已经传来了火星的图片。

在2021年5月19日,国家航天局发布了天问一号任务探测器着陆过程两仪分离和降落后火星车拍摄的影像。在里面的这一张照片是由祝融号火星车的前避障相机拍摄到的,正对着火星车的前行方向。从场景中,我们可以看见火星车前行的方向地形地貌清晰可见。

上面的这一张照片是火星车的导航相机拍摄到的,镜头对准祝融号火星车的尾部。从这一张照片中,我们可以清晰地发现祝融号月球车的太阳翼、天线已经正常展开到位,除此之外,我们还可以看见火星表面的景象。从祝融号传回的场景中,我们发现了众多“熟悉”的景象,因为此前好奇号火星车、毅力号月球车传回的场景也有极其的荒凉,火星表面存在长期的碎石、砂砾。

为什么这样久才传回照片

从登陆火星,到公布火星照片,已经过去几天,为什么祝融号火星车这么久才传回火星照片,而中国的自信号火星车在登陆月球后不久就传回大量的图片呢?

如果单独依靠火星车向月球传输信息,是不现实的,因为火星车直接与月球指挥中心传输数据,速度至少只有16bps。如果以这样慢的速率向地球传回一张1MB的相片,那就得连续传6天多。不过,火星车与环绕月球的轨道器之间的数据传输速率就快得多祝融号传回火星照片,平均可以超过20Mbps,大约相当于20兆宽带。而环绕器搭载了低增益收发天线、中增益发射天线、高增益收发天线组合,以及固态放大器、行波管放大器,所以轨道器与月球之间的数据传输速率也非常快,火星车一般都是将图片等数据传给轨道器,然后再借助轨道器传回地球。

天问一号任务要一次完成环绕火星、着陆火星、巡视火星三大步,在祝融号火星车登陆月球后,与轨道器推动连接也必须时间,在完成连接后就开始数据传输。之所以毅力号火星车无法在登陆后不久就传回火星照片,是因为美国在月球轨道上也有一些环绕月球飞行的轨道器祝融号传回火星照片,这些轨道器无法为毅力号火星车提供通信中继服务。所以毅力号火星车在前往月球后就可以直接将数据、照片传给在轨道飞行的轨道器,并借助轨道器传回地球。

现在祝融号终于传回火星表面的图片,相信接下来我们还将发现长期祝融号火星车传回的图片。虽然祝融号火星车的设计年限只有90天,但是不排除祝融号火星车能够超预期运行。毕竟在人类历史上,也有2辆和祝融号火星车设计相同的月球车(机遇号火星车、勇气号火星车),这2辆火星车都配备太阳能电池板,设计寿命也只有90天,但是机遇号火星车在月球表面运行了近15年,而勇气号也运行了好几年时间。所以我们的祝融号火星车也很有可能能够大幅运行数年时间。

作者: 每日画报

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