中国近代落后究竟始于明朝还是清朝?

中国近代落后的起点,并不是从清朝开始,而是在明代,就已经有了很大先兆。 在明朝以前,中国的国子监(太学)是开设算学的,所谓算学,不只是简单的算数,还有什么天文地理工程学都包括在内。…

中国近代落后的起点,并不是从清朝开始,而是在明代,就已经有了很大先兆。

在明朝以前,中国的国子监(太学)是开设算学的,所谓算学,不只是简单的算数,还有什么天文地理工程学都包括在内。所以唐宋的工部大臣都是理科优等生,而且工部大臣必须要和工匠们做好沟通,因此元朝以前,中国是一个科学和技术都领先世界的国家。等着大明建国之后,太祖皇帝八股取士,一下子考试就只有文科了,而国子监也不在传授算学,就这样,自明代开始东方科学的发展中断了(事实上元朝的建立就已经让中国损失了近七成的科技力量),而且就这样慢慢的衰亡了。所剩下的只是技术,技术的革新如果只靠经验,那自然是发展缓慢。

除了上层人的堕落,底层人也是被制度压的喘不过气来。大明开国为了让老百姓各司其职,特意设定了严苛的户籍制度,在这个制度下,匠户、军户不得越籍,也就是说你一辈子只能是工匠或者军人。因为不能科举,再加上理学盛行,匠户经常被文人讥讽,成为了社会底层人。在这么个环境下,工匠自然没了进取心,也就自甘堕落了。

在航海方面,我们说明代的造船航海技术发达,但其基础是宋代的海船,而且终明一代在技术上也没有太大的改进。这就造成了15世纪我们的战舰可以碾压各国海军,但是到了16世纪,我们就已经难以战胜欧洲人的船了,进入17世纪,战舰直接不在一个数量级上了。

另外还有数学方面的停滞,从明朝建国之后,数学上基本就没有什么出色的成就了。没有数学做支撑,很多技术革新就会收到阻碍。不说别的,影响最大的就是火器。先不说我们自己没有率先发明火绳枪,就在这个火炮的铸造上,在16世纪已经是落后于西方了。欧洲人为了发挥火炮的最大威力,不断的计算炮管口径、炮身长度、炮架的调节,而16世纪初的中国人并不注重这些,造炮也是比着葫芦画个瓢。因此在1521年葡萄牙和中国首次碰闯的时候,中国吃了大亏。

曾经我们最引以为豪的天文学和冶铁技术,在明代也开始落后于西方。万历年间使用的大统历已经不如西方的历法准确,在天文星象的观测上,比宋朝落后了许多。明代的冶铁技术比于前朝(宋元)没有什么进步,而中国铁矿多含硫,这样练出来的钢铁质量自然是不好,这也是为啥中国的炮容易炸膛的原因。

让中国人引以为豪的技术著作《天工开物》中所记载的技术多是宋元时期发展成熟的,明人不过是继承了下来。书中自明朝才有的独创技术寥寥无几。曾经的科技大国,却也过上了吃技术老本的日子。而这一切的最大祸根,就是八股取士。

但是值得欣慰的是,明代的中国人并没有固步自封,当西方的科学涌入中国时,明代的士大夫是持以积极学习的态度,明代的中国儒学仍然有包罗万象的气魄,在这些有志之士的积极运转下。中国的铸炮技术得到了提升,红夷大炮的质量与同时期欧洲的无异。虽然东方科学已经断层,但是徐光启等人积极的和传教士们做交流,翻译了《几何原本》,学习了西方的天文学,还通过新的化学方法更新了火药制取的技术。如果不是后期经费不足、国库空虚,在料罗湾海战后认识到荷兰战舰的强大的大明已经开始要学习西方的造船术。在大明,虽然我们落后了,可是我们依然有一颗积极进取的心。但是这颗进取心却只是保持到清乾隆时期,变被这个自大的皇帝给扼杀了,从此中国开始全面落后,直到1840年英军的舰炮打过来之后,我们才意识到了自己的无知和落后。

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认真来说中国在汉武帝接受董仲舒的“罢黜百家、独尊儒术”时就种下了阻碍文明进步的祸患。

宋朝时,蒙古大军所用的“回回炮”只是仿制西亚加入了基本数学单元的投石车,就成了攻城神器,而宋朝却仿制不出来与之抗衡。终于坚城也阻挡不了蒙古大军进攻的脚步,而最终走向了灭亡。由此可知宋朝时中国的科技就已经处于落后了。

而明朝时,郑和下西洋后被以浪费国帑为由,严禁再搞什么大航海。后来又发展成为了海禁政策,步入闭关锁国。而与荷兰人爆发的海战中也靠得是数量优势而非技术优势免强获胜。到明朝中后期,所用的最先进的大炮已经是请葡萄牙工匠仿制西方的大炮了,这正是叫“红夷大炮”由来。包括“鸟铳”也同样是仿制西方的。可见技术上明朝时就已落后于西方了。

到了清朝,则就更谈不上发展了,对火器应用还不如明朝军队的占比。比西方则更是全面落后!终于迎来了百年耻辱。

作者: 每日画报

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